A Propos de Malte


Les îles Maltaises s’étendent sur une superficie totale de 316 kilomètres carrés (Malte : 246 kms, Gozo : 67 kms et Comino, 2,7 kms). Elles regroupent une population totale de 400 000 habitants. La plus longue distance qui puisse être parcourue sur l’île de Malte est de 37 kms, du Sud-Est au Nord-Ouest de l’île.

Malte n’a ni montagnes ni rivières mais elle se caractérise par de nombreuses petites collines aux terrains pentus. Le littoral dentelé de l’île abrite des ports de pêche,  des baies ou autres criques tout du long et est ponctué d’un bon nombre de plages de sable.

La capitale est La Valette. Gozo, la petite sœur de Malte est plus rustique et naturellement plus calme que l’île de Malte. La campagne y est plus verte, plus propre et plus impressionnante. Ce qui caractérise le paysage de Gozo, ce sont ces fameuses collines à dessus plat. La capitale de Gozo est Victoria (aussi appelée Rabat).

Le climat, à Malte est typiquement Méditerranéen, il dépend fortement de la mer. Les hivers y sont doux, douceur parfois interrompue par quelques pics de froid dus aux vents du Nord, Nord-Est provenant d’Europe centrale. Sur les îles, les étés sont chauds, secs, et extrêmement ensoleillés. On y relève un taux d’ensoleillement moyen de cinq à six heures par jour en plein hiver et de plus de 12 heures en été. 

La monnaie utilisée est l’euro.

Bien que les débuts de l’histoire de Malte datent d’il y a bien longtemps (il y a quelques 6000 ans), c’est l’occupation Arabe, qui, de 870 à 1090, posa les bases de la langue Maltaise. L’ordre de St John qui occupa les îles de 1530 à 1798, les a façonnées sur les plans à la fois artistique, commercial, social et culturel. La période d’occupation Britannique qui a eu lieu de 1530 à 1964, a introduit les principes Britanniques de justice avec un code de lois unifié et les notions de démocratie et d’administration. Les Britanniques ont également fait basculer les îles dans l’ère de l’industrie moderne, et les a reliées au reste de la communauté anglophone.

Le maltais et l’anglais sont les deux langues officielles. Le maltais est une langue sémite proche de l’arabe Levantin mais écrite en caractères latins. Le maltais comprend aussi de nombreux mots d’origine italienne, française et anglaise.

La majorité des Maltais sont catholiques-romains mais on trouve aussi quelques petites communautés  anglicanes, d’Eglise d’Ecosse, grecques catholiques et orthodoxes et quelques autres communautés juives et musulmanes.

Les boîtes de nuit sont extrêmement populaires. L’âge minimum pour y rentrer ou consommer de l’alcool est 17 ans.