О МАЛЬТЕ

Острова Мальтийского архипелага покрывают территорию общей площадью 316 кв.км, из них на Мальту приходятся 246 кв.км, на Гоцо (или Гозо) - 67 кв.км и на Комино - 2,7 кв.км. Население островов составляет около 400 000 человек. Протяженность Мальты в длину, с юго-востока на северо-запад, составляет около 37 километров.

На Мальте отсутствуют горы и реки. Ландшафт острова представляет собой невысокие холмы, на склонах которых раскинулись поля. Побережье Мальты сильно изрезано и образует множество гаваней, заливов и бухт с немалым количеством песчаных пляжей.

Столица Мальты - город Валлетта. Остров Гоцо (также Гозо) намного меньше по размерам и, следовательно, менее оживленный, чем его "сестра" Мальта. Почти девственная природа и характерные холмы с плоскими вершинами придают острову более живописный и чистый вид. Столица острова - город Виктория (известна также под названием Рабат).

Климат Мальты типичный средиземноморский, так как находится под сильным влиянием моря. Зимы мягкие с редкими периодами холодной погоды, случающимися, когда с материка дуют северные и северо-восточные ветры. Лето на Мальте жаркое и сухое. Климат Мальты характеризуется обилием солнечных дней. Количество солнечных часов в зимний период времени в среднем достигает 5-6 в день, а в летний - более 12 часов в день.

Национальной валютой на Мальте является евро.

Несмотря на свою длинную историю (около 6 000 лет), арабское завоевание с 870 года по 1090 год наложило основной отпечаток на мальтийский язык. Рыцари королевского Ордена святого Иоанна, господствующие на островах Мальтийского архипелага с 1530 года по 1798 год, повлияли на формирование искусства, экономики, культуры и общества островов. Во время британского периода, продлившегося с 1801 года по 1964 год, была введена британская концепция права с единым кодексом законов, демократии и администрации. Британцы способствовали приобщению островов к современному индустриальному обществу и их вхождению в мировое содружество англоязычных стран.

Официальными языками на Мальте являются мальтийский и английский языки. Мальтийский язык относится к группе семитских языков и похож на левантийский арабский диалект, но имеет латинский алфавит. Мальтийский язык заимствовал огромное количество итальянских, французских и английских слов.

Большинство мальтийцев являются римскими католиками, но присутствуют также малочисленные общины англиканцев, приверженцев шотландской пресвитерианской церкви, греко-католиков, греко-православных, евреев и мусульман.

Большой популярностью пользуются ночные клубы и дискотеки. Вход в ночные клубы и дискотеки и употребление алкогольных напитков разрешается лицам, достигшим 17 лет.